«Ginkgo biloba»: Mία εναλλακτική θεραπεία για τη νόσο Αλτσχάιμερ;

 Υπολογίζεται πως 5,1 εκατομμύρια ενήλικες στις Ηνωμένες Πολιτείες Αμερικής πάσχουν από τη νόσο του Αλτσχάιμερ, σύμφωνα με το Εθνικό Ινστιτούτο Γήρανσης. Σε αρχικό στάδιο, το Αλτσχάιμερ επηρεάζει τη γνωστική και συμπεριφορική λειτουργία του ασθενή. Σε μεταγενέστερο, επηρεάζει σε μεγάλο βαθμό τη μνήμη και τη γνωστική λειτουργία, με συνέπεια οι ασθενείς να μην είναι σε θέση να αναγνωρίσουν μέλη της οικογένειάς τους και να κατανοήσουν τη γλώσσα.

  Εξαιτίας των ιδιαίτερα σοβαρών συνεπειών της ασθένειας, η έρευνα έχει αναδείξει νέες δυνατότητες θεραπείας, αν και επί του παρόντος δεν υπάρχει κάποια επίσημη θεραπεία. O Οργανισμός Τροφίμων και Φαρμάκων των ΗΠΑ έχει εγκρίνει τέσσερα φάρμακα: τη δονεπεζίλη, τη ριβαστιγμίνη, τη γκαλανταμίνη και τη μεμαντίνη.

  Η ριβασταγμίνη και η γκαλανταμίνη είναι για ήπιες έως μέτριες περιπτώσεις ασθενών, ενώ η μεμαντίνη χρησιμοποείται σε μέτριες έως σοβαρές περιπτώσεις Αλτσχάιμερ.

  Ορισμένοι ασθενείς έχουν υποβληθεί σε εναλλακτικές θεραπείες για να αντιμετωπίσουν  τα συμπτώματα της νόσου αυτής. Μια τέτοια, είναι η λεγόμενη “ginkgo biloba”. Ουσιαστικά πρόκειται για ένα βότανο το οποίο περιέχει δύο συστατικά τα οποία πιθανότατα έχουν θεραπευτικές επιδράσεις: τα φλαβονοειδή και τα τερπενοειδή.

  Το Πανεπιστήμιο του Maryland Medical Center αναφέρει ότι στην Ευρώπη η ginkgo biloba χρησιμοποιείται για την θεραπεία της άνοιας, καθώς αυτό το φυτικό φάρμακο βελτιώνει τη ροή του αίματος προς τον εγκέφαλο. Σήμερα, υπάρχει η πεποίθηση ότι προστατεύει τα κύτταρα του εγκεφάλου που έχουν καταστραφεί από τη νόσο Αλτσχάιμερ.

 Ανάμεσα στα πιθανά οφέλη της ginkgo biloba συμπεριλαμβάνονται  βελτιώσεις στη γνωστική λειτουργία, την κοινωνική συμπεριφορά και τις δραστηριότητες της καθημερινής ζωής, σύμφωνα με το Πανεπιστήμιο του Maryland Medical Center.

  Ωστόσο, η μακροχρόνια χρήση της  ginkgo biloba ενδέχεται να μην προστατεύει τους ασθενείς από την ανάπτυξη της νόσου Αλτσχάιμερ. Σε μελέτη που διεξήχθη μελετήθηκαν  οι επιπτώσεις της gingko biloba για την εξέλιξη της νόσου σε διάστημα πέντε ετών.

  Η μελέτη συμπεριέλαβε 2.854 συμμετέχοντες, οι οποίοι χωρίστηκαν σε δύο ομάδες: η μια ομάδα που έλαβε τουλάχιστον μία δόση εκχύλισμα ginkgo biloba (1.406 άτομα), και η άλλη ομάδα που έλαβε τουλάχιστον μία δόση του εικονικού φαρμάκου (1.414 συμμετέχοντες). Τα αποτελέσματα έδειξαν ότι μετά από πέντε χρόνια, 61 άτομα της ομάδας που έλαβε την εν λόγω ουσία, ανέπτυξε νόσο Αλτσχάιμερ, ενώ τα αντίστοιχα μέλη της άλλης ομάδας ανήλθαν σε 73.

  Οι μελετητές διαπίστωσαν ότι τελικά, 76 συμμετέχοντες στην ομάδα «gingko biloba» απεβίωσαν, ενώ ο αριθμός των θανάτων αυξάνεται στους 82 στην ομάδα ελέγχου.

  Πάντως, οι ερευνητές επισημαίνουν πως κατά τη σύγκριση των αποτελεσμάτων του «gingko biloba» με το εικονικό φάρμακο, δεν παρατήτησαν η θεραπεία να συμβάλλει πραγματικά στη μείωση των κινδύνων που ενέχει η εξέλιξη  της νόσου Αλτσχάιμερ.

Ανδρέας Σταύρου

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.